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理解死亡:活体蛔虫首次观察到出现“僵尸状态”

2018年03月09日 09:21:28  来源:新浪  编辑:滑稽

对于人类而言,身体僵硬出现在死亡之后的几个小时,在最终再次身体松弛之前身体变僵硬。但是对于蛔虫,当它们仍处于活体状态时,就开始出现身体僵硬。蓝色荧光跟踪细胞坏死过程,也包括“僵尸状态”。

研究人员观察到C. elegans蛔虫体内死亡扩散过程,该过程叫做“细胞坏死”,开始出现于肌肉,垂死细胞通过释放钙,引发其邻近细胞的死亡。

新浪科技讯 北京时间3月9日消息,据国外媒体报道,死亡是最终会降临到所有生物身上的一个过程,但是每一种生物的死亡过程都不相同。

对于人类而言,死亡之后会出现一种僵尸状态,在最终再次松弛之前会出现身体僵硬。但是对于一种蛔虫,它们在存活时期就开始出现僵尸状态,目前科学家首次拍摄到蛔虫经历了僵尸过程,揭晓了多细胞生物死亡时的重要特征,同时提供了人类衰老死亡过程的线索。

英国伦敦大学学院研究人员指出,这项发现标志着首次在蛔虫上发现僵尸状态。虽然心脏停止跳动或者大脑不再运行的那一刻被定义为死亡,但是该现象涉及的过程很早就已出现。

伦敦大学学院健康老龄化研究所大卫·格姆斯(David Gems)教授说:“细胞死亡已被广泛研究,但对于整个生物体的死亡,它是如何发生,触发它的是什么,以及它何时开始和结束,我们了解甚少。通过研究细胞死亡,这将对于理解人类致命疾病是至关重要的,尤其是衰老导致的致命疾病。”

研究人员观察了C. elegans蛔虫在细胞坏死过程中死亡是如何在身体中扩散的,死亡过程是从肌肉开始,细胞死亡通过释放钙,引发邻近细胞死亡。这将导致身体过度收缩和僵硬,之后死亡将扩散至肠道系统。

研究报告作者叶夫根尼·加利莫夫(Evgeniy Galimov)博士称,研究人员使用蓝色荧光照亮这一过程变化,显示死亡过程像一个房屋燃烧过程,如何从细胞至细胞扩散。

研究小组表示,C. elegans蛔虫的僵尸状态与人类死后的现象十分类似,身体放松之后就出现肌肉收缩。但是C. elegans蛔虫出现僵尸状态的时间更早一些。

加利莫夫博士说:“最初让我们感到惊讶的是,这种虫子活着的时候就开始出现身体僵硬。但之后我们意识到哺乳动物的循环衰竭死亡不会出现在C. elegans蛔虫,这种蛔虫非常小,它们不需要循环系统获得氧气进行呼吸。”

这项发现表明,身体衰老与产生三磷酸腺苷(ATP)形式能量的细胞弱化能力有关,如果没有这些能量,细胞就无法在肌肉中保留钙,导致体内钙流失,引发细胞坏死。

格姆斯教授说:“垂死的C. elegans蛔虫也经历‘腹部穿孔’现象,死亡时头部收缩,驱使咽部进入肠道,这种撞击导致细胞死亡。”

发现蛔虫僵尸状态非常令人兴奋,这项研究观察到了从健康成年时期至衰老死亡期发生的一系列变化。这将有助于我们更深入地理解人类死亡,可能未来有助于治疗致命疾病患者。(叶倾城)

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