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太平天国的军师李世贤,二破江南大营

2018年12月07日 16:33:02  来源:趣历史  编辑:米小粥

太平天国后期的军事领袖经常被提及的有两个:英王陈玉成和忠王李秀成。和他們相比,在很多史书上李世贤更像是一个跑龙套的。要么略过不提,要么一笔带过。实际上,无论是朝中地位还是手里掌控的地盘和军队,他都是太平天国军事领袖中的第三号人物。如此重要的角色偏偏名气又很低,这让李世贤身上带着一丝神秘。

三号人物二破江南大营

李世贤生于1834年,广西藤县人,是李秀成的族弟。1851年,萧朝贵和韦昌辉的部队经过藤县时,二李一起加入太平军。光凭着走出了陈玉成和李氏兄弟,藤县都该被太平天国封个“革命老区”。

李世贤在太平天国前期的事迹很模糊,只知道他是一个默默无闻的小军官。1856年的天京事变,太平天国功臣宿将折损殆尽,但这也给了年轻人崭露头角的机会。之前已经脱颖而出的陈玉成和李秀成当上台柱子,李世贤也在李秀成的提拔和扶持下成了芜湖的守将,力保天京粮运。两人约好,哥哥在江北、弟弟在江南,互为掎角。1858年7月,洪秀全设立五军主将制,李世贤被任命为左军主将,进入太平天国的最高统帅层。位次排在蒙得恩、陈玉成、李秀成之后,韦昌辉的弟弟韦俊之前。仅就军事方面来说,蒙得恩没什么实力、唯洪秀全意志是从,李世贤此时实际上是太平军的第三号人物。但他更多充当着李秀成的战略助手的角色。

直到1858年12月,李世贤在芜湖东南的湾沚困住了清浙江提督邓绍良,他以一军之力先是歼灭总兵戴文英的五千援兵,第二天全歼邓绍良部七千余人,整个皖南震动。调集多路人马以多打少本是太平军的风格,但这次李世贤孤军奋战以一打多,算是相当漂亮的一场歼灭战。也正是这场战役,李世贤才让人看到了他独当一面的能力。

洪秀全在天京事变后曾宣布永不封王,但1859年族弟洪仁玕自香港来天京后,被他封为干王。为了平息诸将的不服,陈玉成、李秀成也先后被封为英王、忠王,大概在当年的11月,李世贤晋封为侍王。都说太平天国后期封王滥,有“王爷遍地走、小民泪长流”之说,但在此时王爷还比较值钱,是太平天国官方认定的“上帝家庭”成员。洪仁玕、已经出走的石达开、陈玉成、李秀成、李世贤、蒙得恩、杨辅清、林绍璋八王被洪秀全称为“胞”,诏书上称呼为玉胞、秀胞、贤胞等等,同时让幼天王叫他们“叔”。天京事变前能被洪秀全叫“胞”的也就东、西、南、北、翼五王。

1861年1月底,李秀成从天京跑到了芜湖,此时清军江南大营已经在天京外围挖了一条长壕,李秀成此行的目的就是和兄弟商量如何解天京之围。商量的结果是李秀成定下“围魏救赵”的计策——佯攻杭州,吸引江南大营分兵,然后急速回师解围。执行奔袭杭州任务的自然是李秀成和李世贤的部队。

在东进浙江的过程中,二李配合极为娴熟,时而分兵,让清军摸不准他们的真实意图,时而合兵一处,并力大破清军,经常是李秀成正面强攻,李世贤迂回敌后。3月3日和4日,两人三仗连捷,直指重镇湖州。二李决定分兵,李世贤攻打湖州,李秀成从小路突袭杭州。

3月7日,李世贤抵达湖州城外,这也是他第一次到浙江。他在城下大造攻城器械,让清军终于做出错误判断——太平军主攻方向是湖州,派军增援。李世贤的佯攻成功吸引了清军的注意力,导致李秀成率军到达杭州城外时,清军还蒙在鼓里。从围城到破城,李秀成只用了9天。咸丰皇帝震怒,命钦差大臣和春发兵救援浙江,这样,江南大营七万人有五分之二不是在浙江就是在去浙江的路上。

李秀成在杭州呆了六天后主动撤出,李世贤大放烟雾,他满世界求购习走山路的骡马,制造将由西川岭北取宜兴的声势,又大举砍伐竹林制作竹排,制造驶入太湖北上苏州的假象。浙江清军又没头苍蝇似的往湖州集结。李世贤看出清军有将他合围的态势,跳出逐渐收紧的包围圈。4月8日,李秀成、李世贤、杨辅清、刘官芳在建平会合,具体部署分路进援天京。李世贤朝东北方向机动,猛攻宜兴、金坛、苏州,虽然都没打下来,但清军不得不在苏南各个城池分兵把守。4月23日,李世贤突然转向西北方向,轻松拿下句容,进抵天京城下,由外线作战转为内线作战。此时,陈玉成、李秀成、杨辅清、刘官芳等天国名将已在天京城外会齐,5月2日,太平军五路并进,猛扑江南大营,5月5日,江南大营总部被攻破,天京解围。

如果说李秀成是“二破江南大营”(第一次是1856年)的总导演兼主角的话,李世贤对于兄长虚实相间、变幻莫测的战争艺术心领神会、贯彻坚决,应该是此役的最佳配角。

浙江像一块吸铁石

虽说是一军主将,李世贤自立门户的欲望倒不强烈,他没有在朝执政的经验,缺乏通盘考虑的能力,所以很多时候都把战略上的思考交给李秀成,自己一门心思只负责打仗。1860年5月11日,太平军高层在天京开会,对未来的战略提出了三种构想:陈玉成要救自己的根据地安庆;洪仁玕和李秀成要打苏州、杭州、上海;李世贤则要开拓闽浙。从事后诸葛亮的角度来看,陈玉成的主张无疑是上策,但遗憾的是太平军执行了第二种方略,在当时,攻打苏、常一带最容易,短期效益也最大。表面上看来,李世贤第一次也是唯一一次提出战略层面的规划,但实际上他的思路还是从李秀成跟班的角度出发,浙江、福建是李秀成主攻目录苏南地区的战略延伸。上有天堂、下有苏杭,占领东南沿海的好处一目了然。虽然当时未能执行,但这一构想主导了李世贤今后几年的走向,也深深影响到太平天国的命运。

当年秋天,李世贤打下徽州,军锋直逼曾国藩的老营祁门,可惜的是他情报工作做得太差,根本不知道曾国藩在这里,反而因为看到东南空虚攻入浙江。攻打杭州不利后他又回到皖南,吊儿郎当地打了一下祁门又转向别处,再次和建不世之奇功擦肩而过。年底,天京下达了西征武昌以解安庆之围的命令,李世贤的规定动作是从江西入湖北南部。

众所周知,李秀成对西征武昌兴趣不大,但他起码还到过湖北,把程序走到。而李世贤一进江西就碰上了刚出来打仗的左宗棠,两人在景德镇和乐平两次交手,李世贤先胜后败,总体上看是平局。双方都损失惨重,左宗棠半天没缓过劲,说李世贤是“贼中渠魁,凶狡特甚。”而李世贤却在战后把天地会的“花旗”军纳入麾下,实力大涨。按说咬咬牙,说不定就突入湖北了,但碰上左宗棠这块硬骨头似乎给了李世贤不去武昌的借口,他来了个大调头,奔赴像是一块磁石般吸引着他的浙江。

浙江清军怎么抵挡得住和左宗棠平分秋色的李世贤?他于1961年5月3日进入浙江,长驱直入,摧枯拉朽,5月28日,太平军进占金华,李世贤把这里作为自己在浙江的大本营。这年9月,李秀成率部70万,声势浩大地进入浙江,二李分兵五路,攻下宁波、绍兴、杭州、湖州等重镇。到1852年5月,太平军已经占据了浙江十一府中的九府七十个县,李世贤成为浙江几十座城市的主人,紧靠着李秀成的根据地苏福省(太平天国以苏州为中心建立的行政区)。然而,比起天京上游战略重镇安庆的陷落,占领浙江实在是捡了芝麻丢了西瓜,这一点二李难逃其咎。

李世贤对洪氏父子感情淡漠

自天京事变后,洪秀全对那些手握重兵的宿将极其忌惮,也想了一些办法限制二李的权力。对此,李秀成表现出来更多的是忍让,而李世贤则是抵抗。

1862年,洪秀全突发奇想,把国名改名“天父天兄天王太平天国”,以表明天下是洪家之天下。虽说众将对此都有不满,但李秀成最后还是按照旨意在公文上的国号加上了“天父天兄天王”六个字。而李世贤对其置之不理,洪秀全撤去他的王爵,他依旧抵制,一直打着“太平天国侍王李”的旗号。当然王爵对他这种实力派没什么意义。后来洪秀全硬的不行來软的,封李世贤开朝正忠军师,李世贤继续我行我素。

由于要应付衢州左宗棠湘军的骚扰,以及出征台州、温州,李世贤在金华侍王府呆的时间并不多。到1862年5月,湘军曾国荃像一块狗皮膏药似的贴上了天京,而左宗棠也开始进犯浙江。李世贤选择两面作战,1862年10月7日,他留下十多万人,自带七万精锐赴援天京。他告诉守将,自己只去五十天,到时肯定回来。然而他这一走就再没回浙江。

李秀成这次组织的解围战并不成功,猛攻曾国荃大营四十多天不下,只好作罢。李世贤被洪秀全拉去攻打金柱关,以图打通天京粮道。他留在浙江的部署也群龙无首,各自为战。左宗棠也比李世贤手下的这些二流货色强太多,1863年初,仅用3天就拿下龙游、汤溪、兰溪、金华四城。绍兴、萧山等地的部队开始撤退,清军攻击杭州。到1863年年初,李世贤在浙江的地盘尽失,只能龟缩在苏南的溧阳。

1863年年底,苏州失陷,李秀成驻扎在丹阳,准备参加天京保卫战。李世贤劝兄长赴溧阳,不要回天京,明眼人都能看出来天京不可保。李秀成此时无愧于他“忠王”的封号,执意回去。李世贤甚至动了发兵把兄长绑架到溧阳的念头,最后李秀成以老母在家为由,轻骑入京。也许他和李世贤达成了某种默契,回去后就劝洪秀全主动放弃天京,转战别处。然而洪秀全对李秀成说:“朕铁桶江山,尔不扶,自有人扶。”李世贤只得转战皖南,准备秋粮收割后再救天京。没想到,曾国荃在1864年夏天就攻破了天京。李秀成保护幼天王突围,自己却被俘,于8月7日被处决。

幼天王洪天贵福先到了湖州,此时,太平军剩下的最大一股力量就是李世贤和他的部将康王汪海洋。洪天贵福写信,让李世贤立足抚州、建昌(今江西省南城县),等他会合重建大业。然而,当幼天王到抚州、建昌时,颇有意味的一幕发生了:他“贤叔”玩“躲猫猫”,跑到广东去了,汪海洋在瑞金。幼天王再往瑞金赶,在离汪海洋部十里的地方被清军擒获。

李世贤连老天王的账都不一定买,何况这个幼天王,迎接不积极也是他对洪氏父子感情淡漠的真实写照。此时,他已成为还在战斗着的太平军头号人物,在军心浮动、士气低落的关键时刻,他在福建打出了自己的悍将本色。幼天王被俘两天后,李世贤击杀湘军名将张运兰,势如破竹连战连捷,攻克漳州,先后斩杀清军三名总兵。他打出“复兴太平天国”的旗号,力求攻下福州、泉州,获得入海口。然而,他在战略上的短板也凸现出来,自古以来就没有依托福建能打天下的。

很快,清军从江西、浙江、广东分路进剿,1865年5月15日,清军攻破漳州城,李世贤由西门突围。撤退到永定韓江时,遭清军围击,部众溃散,李世贤趁夜泅水,属下大多溺水而死。在当地人的掩护下,他剃发密藏山中,打听到汪海洋营址,昼伏夜行,终于在8月19日只身到达镇平(今广东省蕉岭县)汪海洋营中。汪海洋此前违命不救漳州,又擅杀大将以立威,害怕李世贤追究责任。8月23日,李世贤在睡梦中被汪海洋杀害,年仅31岁。他的无端被害令在广东的太平军军心瓦解,不到半年内全军覆没。

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杨治,笔名江南。中国作家、小说家、内地幻想文学家,《九州志》主编,媒体公司总经理。1977年7月13日生于安徽舒城,就读北京大学,留学于美国名校WashingtonUniversityinStLouis,师从质谱科学代表人物MichaelL.Gross,凭借回忆

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