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Nuro.ai:载货不载人的自动驾驶配送车上路了?

2018年02月13日 07:51:56  来源:腾讯汽车  编辑:秀智

将来的自动驾驶汽车看起来就像一台巨型烤面包机,头上还戴着一顶滑稽帽子。这款自动驾驶车,是硅谷初创公司Nuro近期刚推出的一款。Nuro自2016年成立以来,一直没向外界透露自己的商业计划。这款无人车采用了简约风格,看起来萌态十足,只用于配送包裹,不适合载人。

其它汽车制造商和科技公司都在激励竞争用自动驾驶取代司机来重塑打车服务。而Nuro另辟蹊从“物”出发,欲以携手亚马逊、UPS快递和所有希望建立电子商务的零售商。正如Nuro联合创始人Dave Ferguson说:“我觉得我们可以随时随地配送任何东西。我们喜欢称它为本地传送服务。”

Nuro的无人配送车重约680公斤,其中大部分重量来自为电动引擎提供能量的电池组。这辆车的长度和高度与传统SUV大致相同,但宽度只有1米,配置的挡风玻璃,主要是为了避免吓着其他司机。

每辆配车都将采用模块化的定制内部设计,可以运送约113公斤的货物。杂货商可以选择货架和冷藏设备;干洗店可以安装挂衣架;而电商平台Craigslist也需要两个空货舱和几条固定带。Dave Ferguson说:“在人体工程学实验上我们花了很多时间和精力。”

从自动驾驶技术角度看,Nuro的自动配送车介于动画片《杰特森一家》的智能机器人和在机场自动跟随旅客的智能行李箱之间。

可以肯定的是,自动驾驶的市场是巨大的。仅美国UPS快递公司每天提供约1900万个包裹。还不包括管理层和飞行员,该公司雇用了大约35.3万人,57%的销售收入用于员工薪酬和福利。与此同时,自动驾驶配送汽车在审核订单时更好商量,而且只要充电即可使用。

当然,Nuro并不是第一家注意到亚马逊Prime会员包裹在门廊上堆积的公司。去年夏天,福特开始与达美乐测试配送披萨的自动驾驶汽车。2018年1月,丰田在拉斯维加斯推出了自动驾驶配送汽车,这款名为e-Palette的未来造型配送货车已经与亚马逊和必胜客建立了合作关系。雷诺-日产计划在2018年9月推出一款无人驾驶配送货车。上个月,自动驾驶初创公司Udelv在加利福尼亚测试一款自动配送货车。

Nuro虽然作为新兴创业公司,但在行业内很有信誉和威望。Nuro联合创始人朱家骏,曾任职于谷歌自动驾驶部门Waymo的首批工程师之一,Dave Ferguson在卡内基梅隆大学获得了机器人博士学位,于2011年加入谷歌成为朱家骏的同事。

两位联合创始人离职waymo后,完成了Banyan Capital和Greylock Partners领投的两轮融资,并筹集了9200万元美元风险投资。

事实上,Nuro最关键的资产可能是该公司聚集的来自苹果、谷歌、特斯拉和Uber等旧金山湾区巨头的数十名员工。该公司交给他们的任务相对简单:不用担心乘客的安危。

与市场上类似的自动驾驶配送车相比,Nuro汽车体积小巧、速度缓慢,行驶起来相对安全。例如,这款汽车可以避免撞到误入马路的孩子,也不必偏离车道。Dave Ferguson说:“如果有人坐在车内,那就很让人着急心烦。如果车内没有人的话,这实际上是非常值得肯定的优点。”

因此,Nuro认为,相比那些称绝对安全的30多款自动驾驶汽车,无人配送货车有更清晰、更快速的盈利途径。Dave Ferguson说:“对这些公司来说,载人自动驾驶是生死攸关的威胁,他们必须谨慎把事情做好,但对我们来说,这事情不必担心。”

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